Botellas de plastico

Cómo reciclar botellas y jarras de plástico

La mayoría de las botellas y jarras son de plástico n. ° 1 (PET) o plástico n. ° 2 (HDPE), ambos aceptados por la mayoría de los programas de reciclaje en la acera. 

El tipo de plástico se identifica con un código de identificación de resina en la botella.  

De vez en cuando, encontrará botellas hechas de plásticos n. ° 3 n. ° 7, como las fabricadas a partir de plantas en lugar de gas natural. 

Es posible que estos plásticos no se recojan en su programa en la acera.


Preparación de reciclaje de botellas y jarras de plástico

  1. La mayoría de los programas de reciclaje le piden que enjuague sus botellas y jarras antes de reciclar. Los remanentes a menudo contienen azúcar, que atraerá insectos y generará olores.
  2. Querrá consultar con su programa local si debe mantener las tapas en las botellas o si las tapas son aceptadas. Algunos programas quieren la tapa puesta para evitar que las tapas sueltas se caigan durante el transporte. Otros quieren que se quite la tapa para asegurarse de que la botella esté vacía y porque su maquinaria de reciclaje puede dañarse al intentar aplastar una botella tapada.
  3. Debería dejar la etiqueta en la botella, pero es poco probable que se recicle, ya que es un papel o plástico de baja calidad.

Por qué reciclar botellas y jarras de plástico

  • Las botellas de plástico se encuentran entre las fuentes más comunes de desechos marinos , donde las aves y los peces pueden confundirlas con comida.
  • Las botellas de plástico no se biodegradan, lo que significa que tardarán cientos de años en descomponerse en un vertedero.
  • En Estados Unidos, utilizamos 2,5 millones de botellas de plástico cada hora , y todas están diseñadas para un solo uso.
  • El uso de plástico reciclado para fabricar nuevos productos ahorra un 66 por ciento de energía en comparación con el uso de material virgen.

Proceso de reciclaje de botellas y jarras de plástico

Los centros de reciclaje utilizan escáneres ópticos para identificar el tipo de resina plástica, por lo que los plásticos n. ° 1 y n. ° 2 se separan entre sí y de otros materiales (como papel y vidrio). 

Luego, las botellas se trituran (donde se quitan las tapas si aún no lo ha hecho) y se embalan para enviarlas a un reciclador de plástico.

Los recicladores triturarán el plástico n. ° 1 o n. ° 2 en escamas, que se lavan, enjuagan y secan. 

Luego, los copos se funden en gránulos, luego se transportan a un fabricante para hacer nuevas botellas / jarras de plástico u otros productos, como forros para sacos de dormir, camisetas, alfombras o equipos de juegos.


Preguntas frecuentes sobre el reciclaje de jarras y botellas de plástico

¿Puedo reciclar botellas y jarras de plástico?

Las botellas y jarras de plástico son parte de los cinco grandes del reciclaje, junto con las latas de aluminio, botellas de vidrio, papel y latas de acero. 

La mayoría de los programas de reciclaje aceptan como mínimo botellas de plástico n. ° 1 y n. ° 2, y los programas más grandes aceptan todos los números y plásticos en otras formas (como envases de yogur). 

Querrá consultar su programa local para obtener detalles completos y preguntas sobre enjuague y tapones.

¿Cuál es la diferencia entre PET y HDPE?

Además de ser resinas separadas, los plásticos n. ° 1 y n. ° 2 tienen propósitos diferentes. 

El polietileno de alta densidad (HDPE o plástico n. ° 2) es translúcido, por lo que las jarras de leche parecen turbias. También es más duradero. 

El tereftalato de polietileno (PET o plástico n. ° 1) tiene una mejor protección contra la temperatura, por lo que se usa para almacenar la mayoría de las bebidas. Ambos son resinas plásticas muy utilizadas y valiosas.

¿Por qué no puedo reciclar botellas que contienen ciertos materiales?

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha establecido restricciones sobre lo que clasifica como » plástico de calidad alimentaria «. 

En otras palabras, no puede fabricar botellas y jarras nuevas con envases de aceite de motor, anticongelante y pesticidas debido a la preocupación de que el producto original permanezca. 

Estos tipos de envases deben enjuagarse tres veces en un proceso comercial para reciclarlos. 

En general, a menos que se mencione específicamente como aceptado, desea omitir cualquier botella de plástico de material peligroso de su contenedor de reciclaje o corre el riesgo de contaminar toda la carga.

¿Por qué mi programa de reciclaje acepta botellas de plástico pero no envases de plástico para alimentos?

Las botellas de plástico se fabrican mediante un proceso llamado moldeo por soplado, que les permite mayor rigidez. 

Los envases de plástico (cualquier cosa sin «cuello») se fabrican mediante moldeo por inyección, lo que crea un producto muy estable. 

Si bien esto significa que es más probable que reutilice un recipiente de plástico para almacenar las sobras que una botella, uno de los primeros pasos en el reciclaje de plástico es triturar y empacar el material.

Si intenta triturar un recipiente de yogur o un bote de mantequilla, se agrietará y será difícil empacar.Si no aplasta estos contenedores, pagará por el «peso del aire» cuando se transfieran al reciclador de plástico.

¿Qué es el BPA y qué tiene que ver con las botellas de plástico?

El bisfenol A (BPA) es un compuesto orgánico que se utiliza en la fabricación de muchos tipos de plástico, como botellas de agua, equipos deportivos y CD. 

Se ha demostrado que presenta problemas de salud para los niños en grandes dosis, pero generalmente es seguro para los humanos.

A mediados de la década de 2000, existía preocupación por el uso de BPA en botellas de plástico reutilizables porque los riesgos para la salud del BPA aumentan cuando los plásticos se exponen a altas temperaturas, como en el microondas o el lavavajillas. 

Si decide buscar botellas de plástico reutilizables para limitar sus desechos plásticos, debe investigar los efectos sobre la salud del producto y determinar si es apto para lavavajillas.

¿Qué pasa con las botellas de plástico a base de plantas?

Una tendencia creciente en la fabricación de botellas de plástico es buscar fuentes distintas del petróleo, la más popular de las cuales es el ácido poliláctico (PLA).

 Los plásticos fabricados con plantas son biodegradables y compostables y, por lo tanto, causan menos impacto ambiental si terminan en un vertedero o en el océano.

Sin embargo, las botellas de PLA pueden parecer botellas de plástico n. ° 1, pero no se pueden reciclar con el mismo proceso porque no son resina PET (el PLA es plástico n. ° 7 o el “otro” conjunto). 

Si está comprando botellas de PLA, desea compostarlas o tirarlas a la basura en lugar de reciclarlas, a menos que su programa de reciclaje acepte plásticos n. ° 7.

¿Hay estados que exijan el reciclaje de botellas y jarras de plástico?

También hay muchas ciudades en todas partes del mundo que han aprobado leyes de depósito de contenedores (o facturas de botellas), donde los consumidores pagan una tarifa (5 o 10 centavos por botella) que se reembolsa si el producto se lleva a un centro de reciclaje. 

Cualquier dinero no reclamado generalmente se usa para financiar programas de reciclaje y, como resultado, existen opciones de reciclaje convenientes en todos estos estados.

 Solo las botellas de plástico para bebidas están cubiertas por estas leyes, por lo que las jarras de detergente, los envases de mantequilla de maní y otras botellas de plástico no están incluidas.

¿Por qué las botellas y jarras de plástico a menudo se reciclan con productos que no son botellas?

La mayoría de las botellas de plástico nuevas están hechas de material virgen porque es menos costoso para el fabricante. 

Sin embargo, lo mejor del reciclaje de plástico es que hay tantos productos nuevos que puede fabricar con plástico reciclado que no están diseñados para un solo uso.

 ¿El color de las botellas de plástico afecta su mercado de reciclaje?

Si. Algunos plásticos n. ° 1 son verdes, lo que significa que el PET se ha teñido. La mayoría de los plásticos n. ° 2 están teñidos (como las botellas de detergente). 

Estas botellas deben separarse del PET transparente y blanco y del HDPE antes de reciclarlas para que los gránulos resultantes mantengan su color.

Como resultado, algunos programas de reciclaje solo aceptarán botellas y jarras transparentes ya que son más abundantes.

¿Puedo reutilizar botellas de plástico en lugar de reciclarlas?

Si. Si bien las botellas están diseñadas para un solo uso, puede volver a llenar una botella de agua de plástico un número infinito de veces hasta que se rompa.