Cómo reciclar cartón

Reciclar carton

Una habitación llena de cajas de cartón frente a una chimenea.
 Gary Burchell / Getty Images

El estadounidense promedio usa siete árboles por año en productos de papel, incluido el cartón. Según algunos defensores del reciclaje, cada tonelada de cartón reciclado ahorra 9 yardas cúbicas de espacio en vertederos. 

Y reciclar cartón solo utiliza alrededor del 75 por ciento de la energía necesaria para fabricar cartón nuevo.

En última instancia, es de sentido común que reciclar cartón sea una opción más sostenible que talar árboles para fabricar productos de papel virgen. Solo debes asegurarte de que estás reciclando correctamente, para que el sistema funcione como debería.

Tipos de cartón

Hay dos tipos principales de cartón. El primero se conoce como cartón corrugado, que se usa típicamente para hacer cajas de embalaje de color marrón. 

Contiene una capa interior ondulada de cartón entre las hojas de revestimiento, lo que la hace gruesa y duradera.

El otro tipo se llama cartón (también conocido como aglomerado). Es una capa única de cartón grisáceo que se utiliza para fabricar artículos, como cajas de cereales, cajas de zapatos y otros paquetes. 

El cartón es más resistente que una hoja de papel típica, pero puede romperse mucho más fácilmente que el cartón ondulado.

Cuándo reciclar cartón 

La mayoría de los productos de cartón se pueden reciclar (cajas, tubos, etc.), pero generalmente hay algunas condiciones que debes seguir.

Algunas empresas de gestión de residuos exigen que las cajas de cartón se aplanen antes de la recogida. 

Está bien dejar cinta adhesiva, etiquetas y otros elementos en el cartón, ya que se retirarán en el centro de reciclaje. 

Pero debes sacar el plástico de burbujas y otros materiales de embalaje. Las empresas también pueden requerir que el cartón esté atado o pegado con cinta adhesiva. 

Esto suele ser para evitar que el viento ensucie.

Cuándo no reciclar el cartón

Hay ocasiones en las que el cartón ondulado y el cartón no se pueden reciclar. 

Si ese es el caso, corte las porciones limpias de cartón para reciclar y arroje el resto a la basura.

Otros artículos de cartón, como envases de jugo, cartones de leche y algunas cajas de productos agrícolas, están recubiertos con cera o sustancias similares. 

Esto a menudo afecta su capacidad para ser reciclados. Por lo tanto, busque en estos contenedores un símbolo de reciclaje, típicamente un triángulo compuesto por tres flechas, así como cualquier instrucción (por ejemplo, «enjuague y reemplace la tapa»).

Algunos coleccionistas tampoco aceptan cartón o cartón que esté mojado. Esto se debe a que la humedad debilita las fibras del cartón y lo hace menos valioso para los centros de reciclaje. 

Si no puede reciclar cartón, es posible que tenga otros usos en su casa. Si hace abono , puede usar cartón en su pila de abono . 

También se puede usar para revestir camas de jardín o como mantillo para el control de malezas. Y, por supuesto, puede reutilizar las cajas para su envío o almacenamiento.