¿Qué sucede con los dispositivos electrónicos después de su uso?

Residuos electrónicos en la calle

Estaba eufórico hace unos años cuando descubrí que mi ciudad tenía un punto de entrega de reciclaje de productos electrónicos. 

Me llenó de satisfacción presumida cuando dejé una computadora antigua y una videograbadora que no había usado en casi una década. 

Recuerdo que me alejé del depósito de reciclaje y nunca lo pensé dos veces: estaba literalmente fuera de la vista, fuera de la mente.

Pero, hace unas semanas, de la nada, comencé a preguntarme qué había pasado con los dispositivos electrónicos que tan felizmente había arrojado a un contenedor de recepción. 

¿A dónde va esa basura electrónica? ¿Cómo se procesa eso? ¿Quién los  procesaba y para qué se utilizaba el material recuperado? 

Comencé a investigar como una especie de Nancy Drew aficionada, y las respuestas que encontré redefinieron cómo veía el reciclaje, tal vez para siempre.

Exposición de residuos electrónicos

Comencemos por el principio, con nuestro apetito voraz por las nuevas tecnologías. Los teléfonos inteligentes, esos dispositivos ubicuos pegados a nuestras manos en todo momento, son un ejemplo perfecto. 

Según un artículo de Forbes , el 51 por ciento de los usuarios de iPhone actualizan sus dispositivos cada dos años, junto con el 40 por ciento de los usuarios de Android. 

No solo eso, sino que solo el 47 por ciento de los usuarios de iPhone y el 58 por ciento de sus contrapartes amantes de Android dicen que esperarían hasta que su teléfono esté completamente obsoleto o no funcione antes de reemplazarlo.Residuos electrónicos destrozados

Lo que esto significa es que no solo la mayoría de nosotros quemamos un nuevo teléfono inteligente cada 24 meses, sino que los viejos, los que están en los cajones de basura o incluso los que se dirigen al reciclaje de productos electrónicos, siguen siendo una tecnología perfectamente utilizable, pero porque no lo son. lo último y lo mejor, los estamos tirando a la acera.

Teléfonos, televisores, sistemas de juegos, computadoras hogareñas, laptops, impresoras, escáneres, cámaras: nuestras vidas están llenas de tecnología, desde nuestros dispositivos más elegantes hasta el microondas, y algunos estiman que menos del 20 por ciento de nuestros dispositivos electrónicos se reciclan. .

Construido con una vida útil corta en mente (obsolescencia planificada u obsolescencia incorporada), es solo una especie de tiempo antes de que terminen en el depósito de reciclaje, o peor aún, en el vertedero (es decir, cuando finalmente lleguen allí.

estima que hasta el 75 por ciento de nuestros desechos electrónicos languidecen en los armarios y áticos de la nación, a la espera de ser eliminados).

Reciclaje de desechos electrónicos

Supongamos que estamos discutiendo un individuo que no optan por deshacerse de sus aparatos electrónicos de manera responsable (ya que todos  hacemos, ¿verdad?), Donde en la tierra no se lo llevan? 

En el momento de redactar este artículo, 27 estados han aprobado leyes sobre desechos electrónicos que exigen que los dispositivos electrónicos se desvíen de los vertederos e incineradores y se eliminen correctamente en los centros de reciclaje de desechos electrónicos. 

¡Es una noticia fantástica!Supongamos que estamos hablando de un individuo que haceelegir deshacerse de sus dispositivos electrónicos de manera responsable (como todashacer, ¿verdad?) ,

E incluso si se encuentra en uno de los 22 estados que carecen de una legislación ambiental tan progresiva, aún puede acceder a programas de reciclaje a través de minoristas de electrónica de gran tamaño como Best Buy y Staples, que ofrecen programas de reciclaje en sus tiendas en todo el país. 

Algunos incluso ofrecen incentivos financieros para endulzar el trato, como descuentos en compras futuras. (¡Y bueno! Si no está seguro de dónde reciclar sus dispositivos electrónicos, consulte nuestra práctica guía de reciclaje para encontrar una ubicación en su área).

E incluso si se encuentra en uno de los 22 estados que carecen de una legislación ambiental tan progresiva, aún puede acceder a programas de reciclaje a través de minoristas de electrónica de gran tamaño como Best Buy y Staples, que ofrecen programas de reciclaje en sus tiendas en todo el país. 

Algunos incluso ofrecen incentivos financieros para endulzar el trato, como descuentos en compras futuras.

 Si no está seguro de dónde reciclar sus dispositivos electrónicos, consulte nuestra práctica guía de reciclajepara encontrar una ubicación en su área!Computadoras portátiles con desechos electrónicos

Entonces, limpias tu garaje y terminas con una caja de aparatos electrónicos desaparecidos. 

Haces lo correcto, llévalos a tu centro de reciclaje local y deja la caja con una sonrisa: ¿qué sucede después?

Entonces, limpias tu garaje y terminas con una caja de aparatos electrónicos desaparecidos.

 Haces lo correcto, llévalos a tu centro de reciclaje local y deja la caja con una sonrisa: ¿qué sucede después?

Algunos centros de reciclaje de desechos electrónicos, como el Lower East Side Ecology Center,  inspeccionan todos los depósitos y luego reparan, restauran y venden dispositivos electrónicos funcionales que se encuentran en su camino. 

Lo que no se puede restaurar o reparar normalmente se envuelve y se transporta a una planta de procesamiento que elimina componentes peligrosos como pantallas de televisión de tubo y baterías.

 Luego trituran los elementos restantes y los clasifican según el material.Algunos centros de reciclaje de desechos electrónicos como el El Centro de Ecología del Lower East Side inspecciona todas las entregas y luego repara, restaura y vende dispositivos electrónicos funcionales que se encuentran en su camino.

 Lo que no se puede restaurar o reparar normalmente se envuelve y se transporta a una planta de procesamiento que elimina componentes peligrosos como pantallas de televisión de tubo y baterías. 

Luego trituran los elementos restantes y los clasifican según el material.

Esta clasificación de material a veces la realizan humanos reales, pero otras veces se utilizan clasificadores ópticos de la era espacial. 

Éstos emplean un láser para descifrar las diferencias entre chips de plástico, metal y de computadora, y los clasifica en contenedores apropiados. 

Luego, los contenedores de materiales se venden a los compradores.

Esta clasificación de material a veces la realizan humanos reales, pero otras veces se utilizan clasificadores ópticos de la era espacial. 

Éstos emplean un láser para descifrar las diferencias entre chips de plástico, metal y de computadora, y los clasifica en contenedores apropiados. 

Luego, los contenedores de materiales se venden a los compradores.

En eso, todos podemos estar de acuerdo (tal vez)En eso, todos podemos estar de acuerdo (tal vez)

Hasta aquí todo bien, ¿no? ¡Solo una feliz historia de desechos que se reutilizan y reciclan! 

Bueno, aquí es donde las cosas se ponen turbias. He aquí por qué mi engreída podría haber perdido su sonrisa, si hubiera sabido esta información hace tantos años.Hasta aquí todo bien, ¿no?

 ¡Solo una feliz historia de desechos que se reutilizan y reciclan! Bueno, aquí es donde las cosas se ponen turbias. 

He aquí por qué mi engreída podría haber perdido su sonrisa, si hubiera sabido esta información hace tantos años.

Esos clasificadores humanos no son baratos, ni los rayos láser. Y para que cada dólar cuente, muchas empresas de desechos electrónicos optan por exportar sus desechos a otros países para su procesamiento. 

Lo hacen por la misma razón que los fabricantes de ropa: mano de obra barata.Esos clasificadores humanos no son baratos, ni los rayos láser. 

Y para que cada dólar cuente, muchas empresas de desechos electrónicos optan por exportar sus desechos a otros países para su procesamiento.

 Lo hacen por la misma razón que los fabricantes de ropa: mano de obra barata.

La exportación de desechos electrónicos potencialmente peligrosos a países en desarrollo fue ilegalizada por el Convenio de Basilea, acordado por 182 estados y toda la Unión Europea. ¿Adivina quién lo ha firmado pero no lo ha ratificado? 

Así es, buen tío Sam. Entonces, la exportación de desechos electrónicos continúa.

La exportación de desechos electrónicos potencialmente peligrosos a países en desarrollo fue ilegalizada por el Convenio de Basilea, acordado por 182 estados y toda la Unión Europea. ¿Adivina quién lo ha firmado pero no lo ha ratificado?

Y, al igual que las pésimas condiciones en las fábricas de explotación, los clasificadores de desechos electrónicos están expuestos a condiciones de trabajo horribles y peligros para la salud. 

Cuando se realiza en países desarrollados, la clasificación de desechos electrónicos se produce en condiciones cuidadosamente controladas con las precauciones de seguridad adecuadas. 

Pero aquellos que procesan el 50-80 por ciento de los desechos electrónicos estadounidenses  que se exportan no tienen tanta suerte.

Y, al igual que las pésimas condiciones en las fábricas de explotación, los clasificadores de desechos electrónicos están expuestos a condiciones de trabajo horribles y peligros para la salud. 

Cuando se realiza en países desarrollados, la clasificación de desechos electrónicos se produce en condiciones cuidadosamente controladas con las precauciones de seguridad adecuadas. 

Pero los que procesan el 50-80 por ciento de U. S.  residuos electrónicos que se exporta no son tan afortunados.

Estas personas, a menudo niños, trabajan en condiciones deplorables, mientras se exponen a niveles nocivos de sustancias químicas tóxicas como el plomo y el mercurio. 

Este es el lado oscuro del reciclaje, los seres humanos trabajando duro en condiciones agotadoras para descomponer y clasificar nuestras viejas computadoras de escritorio y teléfonos celulares.

Estas personas, a menudo niños, trabajan en condiciones deplorables, mientras se exponen a niveles nocivos de sustancias químicas tóxicas como el plomo y el mercurio.

 Este es el lado oscuro del reciclaje, los seres humanos trabajando duro en condiciones agotadoras para descomponer y clasificar nuestras viejas computadoras de escritorio y teléfonos celulares.

Primero escanee sus hábitosPrimero escanee sus hábitos

¿Cuál es la solución a este lado feo del reciclaje? En primer lugar, examine sus hábitos de compra. 

Libérate de la mentalidad de la tecnología desechable. Invierta en su tecnología, cuide sus dispositivos electrónicos y planee usarlos hasta que estén obsoletos; ¡tal vez la gente piense que su antiguo teléfono celular es irónico! (¡O vintage!)

En segundo lugar, cuando llegue el momento de deshacerse de sus dispositivos electrónicos, haga preguntas. 

¿Cómo se eliminan los desechos electrónicos y a dónde se envían? Si su instalación de reciclaje envía desechos electrónicos al extranjero, considere presionar a su municipio para que reconsidere esta opción.¿Cuál es la solución a este lado feo del reciclaje? 

En primer lugar, examine sus hábitos de compra. Libérate de la mentalidad de la tecnología desechable. Invierta en su tecnología, cuide sus dispositivos electrónicos y planee usarlos hasta que estén obsoletos; ¡tal vez la gente piense que su antiguo teléfono celular es irónico! (¡O vintage!)

En segundo lugar, cuando llegue el momento de deshacerse de sus dispositivos electrónicos, haga preguntas. 

¿Cómo se eliminan los desechos electrónicos y a dónde se envían? 

Si su instalación de reciclaje envía desechos electrónicos al extranjero, considere presionar a su municipio para que reconsidere esta opción.

Por último, recuerde que las compras, incluidos los nuevos televisores relucientes, no son golosinas, son responsabilidades. Tienen un costo que va mucho más allá de su precio, incluido el costo a veces alarmante de su eliminación, incluso si  está haciendo lo correcto y reciclando.

Por último, recuerde que las compras, incluidos los nuevos televisores relucientes, no son golosinas, son responsabilidades. 

Tienen un costo que va mucho más allá de su precio, incluido el costo a veces alarmante de su eliminación, incluso si